Virtuozul pianului de jucărie Margaret Leng Tan: „Am cântat pe Beethoven în casa lui Beethoven – Mănâncă asta, Schroeder” | Muzică

ALa ultima ei numărătoare, Margaret Leng Tan deținea 18 piane de jucărie – dar zilele acestea se mulțumește cu „multe și multe”. Muzicianul în vârstă de 76 de ani, numit odată „primul virtuoz al pianului de jucărie din lume” de The New York Times și „ formidabila decană a avangardei” de The Washington Post, își găsește pianele peste tot, de la vânzări în garaj până la gunoi. conserve. „Am ales unul frumos din gunoi – lipseau picioarele, dar era vintage și avea un sunet frumos”, spune ea. Anul trecut, un complet necunoscut a lăsat chiar unul roșu în pragul ușii sale din Brooklyn: „Am devenit un spital pentru piane orfane.

Preferatul ei din colecția ei este un Schoenhut de epocă, pe care ea îl consideră „Steinway-ul lumii pianelor de jucărie”.

„Acesta a fost peste tot, de la Carnegie Hall până la casa lui Beethoven din Bonn. Am jucat Beethoven în casa lui Beethoven! Iti poti imagina? Mănâncă asta, Schroeder! ea râde.

Poate că alături de personajul Peanuts Schroeder, Tan este acum cea mai faimoasă față a pianului de jucărie; Când albumul său fundamental The Art of Toy Piano a fost lansat în urmă cu 25 de ani, creatorul Peanuts Charles Schultz chiar i-a scris pentru a-l informa: „Te-ai alăturat lui Schroeder ca unul dintre marii interpreti de pian ai timpului nostru.

Tan emană o jucăușă ușoară care completează instrumentul ales de ea: „Întotdeauna am avut aspirații de a fi un comedian așezat – nu un comedian de stand-up! ea spune. „Pianul de jucărie îmi oferă această ocazie de aur”. Ea nu se limitează nici la pian: într-un aranjament intitulat Old MacDonald’s Yellow Submarine, scris pentru ea de compozitorul Erik Griswold, cântă simultan la pian de jucărie, la corn de bicicletă, la soneria de bicicletă și la fluierul trenului. . „A fost incredibil de dificil”, spune ea.

În cel mai recent spectacol al ei, Dragon Ladies Don’t Weep, interpretează o versiune mai simplă care implică un pian de jucărie, un telefon Fisher Price din plastic și un mobil de jucărie. „Sunt unul dintre puținii oameni rămași în univers, alături de Werner Herzog, care nu are un telefon mobil”, spune ea. — Dar am o jucărie!

Publicul ei a înțeles întotdeauna ce face? „Au venit la plimbare. Au fost adesea foarte entuziaști și dispuși să mă plimbe în acea groapă de iepure. Adică, pianul de jucărie. Este cât se poate de nebunesc!” râde ea. “Dar pentru că o iau în serios, ei o iau în serios. Iar pianul de jucărie este atât de seducător. Cum poți rezista unui pian de jucărie? să introduci muzica de avangardă unui public care ar nu mergi niciodată la un astfel de concert – vor merge la un concert de pian de jucărie din curiozitate.

Dragon Ladies este la o aruncătură de băț de concertele ei obișnuite: este o reprezentație de teatru biografică cu o singură femeie, în care Tan își spune povestea vieții prin momente semnificative. „A început pentru că intenționam să mă așez și să-mi scriu memoriile, dar nu am reușit să găsesc niciodată timpul neîntrerupt să fac asta”, spune ea. „M-am gândit că ar fi mai ușor să faci memorii sonore decât să scrii. Și aveam titlul – am citit pe undeva că dacă ai un titlu bun, trebuie să livrezi.

O parte semnificativă a spectacolului explorează lupta de-a lungul vieții a lui Tan de a face față tulburării sale obsesiv-compulsive. În copilărie, a scris ea odată, TOC „s-a manifestat într-o serie de ciudatenii comportamentale, de la insistența fermă ca arcul din părul meu să fie perfect drept, până la nevoia perpetuă de a-mi alina pentru a-mi alina numeroasele temeri, în mare măsură imaginate, dar dureros de reale pentru mine. .

Muzica și ritmul au devenit debușe pentru impulsul lui de a număra totul. „Muzica înseamnă a număra. TOC contează. Este o căsătorie făcută în rai”, spune ea. „Dar nu aș dori TOC celui mai mare dușman al meu. Nu este amuzant. Dar vreau să le arăt oamenilor că poți fi totuși creativ și funcționa, în ciuda asta. Sau din cauza asta. Sau amândouă.”

Tan interpretând Dragon Ladies Don’t Weep. Fotografie: Crispian Chan

Tan a început să cânte la pian la vârsta de șase ani. Tatăl ei era un avocat și politician celebru în Singapore, iar mama ei era profesoară de pian – „deși a avut bunul simț să nu încerce niciodată să mă învețe”, spune Tan. Când avea 16 ani, Tan a părăsit Singapore pentru a studia la Juilliard; a devenit prima femeie care a obținut un doctorat de la prestigioasa școală din New York. „Acum cânt la pian de jucărie. Închipuie-te”, râde ea.

La început, ea a fost strict o pianistă clasică. În timp ce se străduia să decidă ce să facă cu cariera ei, ea s-a gândit pentru scurt timp să antreneze câini ghid. „Abia când l-am cunoscut pe John Cage, am știut ce vreau să fac”, spune ea.

Cage a fost probabil cel mai influent compozitor de avangardă din lume; piesa sa din 1952 4’33 este interpretată de muzicieni care nu fac nimic, întruchipând convingerea lui că toată experiența auditivă, inclusiv tăcerea, ar putea fi muzică. Tan l-a cunoscut pe Cage în 1981: povestea spune că el a refuzat să vină la ea acasă să o audă cântând, așa că a închiriat un auditoriu de 1.000 de locuri pentru a cânta doar pentru el.

Este adevarat? „Am vrut să vină”, râde ea. „Dar nu voia să audă pe nimeni jucând în sufrageria lui”.

John Cage și-a schimbat acordul pianului prin plasarea de monede și șuruburi între corzi, la Paris, în 1949.
John Cage și-a schimbat acordul pianului prin plasarea de monede și șuruburi între corzi, la Paris, în 1949. Fotografie: New York Times Co./Getty Images

Cage a fost prietenul său apropiat și mentorul până la moartea sa în 1992. „El credea, și sunt de acord cu el, că poți face muzică din aproape orice. Fie că este o cutie de conserve sau o găleată, este muzică”, spune Tan. “A fost un geniu. Nu va mai exista nimeni ca el pentru foarte mult timp, dacă vreodată. A fost un profet unic. A extins definiția muzicii pentru a include zgomotul și tăcerea – toate acestea au devenit acum acceptabile. influența este totală.”

Dragon Ladies este dedicat atât mamei sale regretate, cât și Cage. Tan vede întâlnirea lor ca pe un act al destinului. „Cred că în viață sunt atât de multe despre a fi la locul potrivit la momentul potrivit. Cred în soartă, cred în soartă. Poți fi la fel de talentat și poți munci la fel de mult ca întotdeauna. Dar dacă nu ai ultimul ingredient, șansa de a fi la locul potrivit la momentul potrivit, viața ta va lua o cale foarte diferită.

Se gândește vreodată la ce ar face dacă nu l-ar întâlni pe Cage? „Oh, nici nu-mi pot imagina”, respiră ea.

La şaizeci de ani, o parte din mintea lui Tan este acum mereu concentrată asupra viitorului şi asupra moştenirii sale. Este mândră de rolul său în transformarea pianului de jucărie într-un „instrument adevărat, care are propriul repertoriu – va trăi după ce voi fi plecat. În acest moment al vieții mele, este timpul să predau ștafeta generației următoare.

Ea consideră că este plină de satisfacții să cunoască tineri muzicieni care sunt inspirați de ea. „Sună atât de îngâmfat, dar ei mă admiră cu adevărat”, spune ea. „Sfatul meu pentru ei este întotdeauna: fiți cine sunteți. Nu lăsa pe nimeni să te descurajeze să încerci lucruri noi. Nu lăsa pe nimeni să-ți spună că este greșit. Pentru că dacă aș crede asta, unde aș fi azi?

Add Comment