SpaceX е готов за бърза промяна между мисиите на астронавтите – Spaceflight Now

Астронавтът на НАСА Джесика Уоткинс, командир Кел Линдгрен, пилотът Боб Хайнс и астронавтът на Европейската космическа агенция Саманта Кристофорети на кулата 39A, с космическия кораб Dragon Freedom на SpaceX на заден план. Кредит: SpaceX

Само 39 часа след като SpaceX върна четирима частни астронавти на Земята, следващото изстрелване на компанията с екипаж за НАСА е насрочено за сряда сутринта от Флорида, като планетарен геолог, лекар и бивши американски пилоти на изтребители и италианци се отправят към Международната космическа станция.

Четиримата астронавти, назначени за мисията на НАСА Crew-4, трябваше да изчакат още няколко дни, за да започнат полета си до станцията. SpaceX и НАСА отложиха пускането на полета на Crew-4, за да изчакат заминаването на друга капсула на екипажа от станцията, а самото връщане беше отложено със седмица поради ограничения в графика и метеорологични проблеми.

Но капсулата Dragon Endeavour на SpaceX най-накрая се откачи от станцията в неделя, изчиствайки докинг порта, необходим за пристигането на мисията Crew-4. Възползвайки се от прекъсването на силните ветрове, Dragon Endeavour и нейният четиричленен екипаж кацнаха безопасно край бреговете на Джорджия в 13:06 EDT (17:06 GMT) в понеделник, слагайки край на първата мисия, изцяло частна и неправителствена организация в Интернационална космическа станция.

17-дневният полет за Axiom Space, базирана в Хюстън компания, беше първата изцяло търговска мисия от този вид, която посети орбиталния изследователски комплекс. Това е разузнавач за бъдещи полети на частен екипаж до станцията и в крайна сметка може да доведе до развитието на частен човешки аванпост в ниска околоземна орбита.

Спускането разчисти пътя за стартирането на мисията Crew-4 на космическия кораб Dragon Freedom на SpaceX – нова капсула във флота на компанията – от площадка 39A в космическия център Кенеди на НАСА в 3:52 часа EDT (07:52 GMT) в сряда. Ракета Falcon 9, задвижвана от ускорител за тройна многократна употреба, ще изведе капсулата Dragon в орбита.

Командир Кел Линдгрен, ветеран от предишна експедиция на космическа станция, води четиричленния екипаж, който очаква излитане в сряда. Към него ще се присъединят пилотът Боб Хайнс и специалистът по мисии Джесика Уоткинс, двама нови пилоти в Корпуса на астронавтите на НАСА. Астронавтът от Европейската космическа агенция Саманта Кристофорети от Италия, която прекара близо 200 дни в орбита през 2014 и 2015 г., допълва екипажа.

„Наистина сме в златната ера на изследването на космоса“, каза администраторът на НАСА Бил Нелсън. „Видяхме първата частна мисия на астронавт, която се завърна успешно, сега време за изпълнение е 39 часа и ще изстреляме Crew-4.“

Ако изстрелването излети рано в сряда, астронавтите на Crew-4 трябва да се свържат с модула Harmony на космическата станция в 20:15 ч. EDT сряда (0015 GMT четвъртък).

Ракета SpaceX Falcon 9 и космическият кораб Dragon Freedom на площадка 39A в космическия център Кенеди на НАСА във Флорида. Кредит: SpaceX

Инженерите на SpaceX и НАСА прегледаха данните от мисията Axiom и разрешиха мисията Crew-4 за излитане по време на преглед на готовността за изстрелване рано във вторник.

„Беше много чист полет като цяло, наистина нямаше сериозни проблеми“, каза мениджърът на програмата за търговски екипаж на НАСА Стив Стич. „Екипът премина през всички данни и имаше възможност да разгледа всичко. Те разгледаха системата за термозащита.

Стич каза, че парашутите на космическия кораб Dragon Endeavour са се представили добре в понеделник, без признаци на забавено надуване на някой от четирите основни парашута, феномен, наблюдаван при няколко предишни полета на Dragon.

Мисията Crew-4 ще бъде седмото изстрелване на астронавти на SpaceX и четвъртият оперативен ротационен полет на екипажа до космическата станция по многомилиарден договор с НАСА. Космическата агенция обяви през февруари, че е възложила на SpaceX три допълнителни полета на екипажа на космическия кораб Dragon, удължаване на договора на стойност близо 900 милиона долара, обхващащо Crew-7, Crew-8 и Crew-9.

НАСА има подобен договор с Boeing за шест оперативни мисии на екипажа на космическия кораб Starliner, който все още е във фаза на тестване и все още не е летял с астронавти.

Стич каза, че окончателното натоварване на товара на космическия кораб Dragon Freedom е завършено в подготовка за изстрелване в сряда. Екипите за възстановяване на SpaceX, американските военни спасителни сили и бреговата охрана са готови да подкрепят мисията, каза той.

Има 90% шанс за приемливо време в космическия център Кенеди за излитане в сряда сутринта и нисък до умерен риск от лоши условия по коридора за изкачване на Falcon 9, насочен на североизток над Атлантическия океан. SpaceX следи условията надолу по течението, за да гарантира, че метеорологичните и морските условия ще бъдат безопасни за спускане от космическия кораб Dragon в случай на прекъсване по време на полет, причинено от повреда на ракетата.

След като космическият кораб Dragon достави екипажа си на космическата станция, Линдгрен, Хайнс, Кристофорети и Уоткинс ще получат брифинги от четиримата астронавти, които заменят на станцията.

Планът на полета предвижда прехвърляне от най-малко пет дни между входящите астронавти от Crew-4 и заминаващи астронавти от Crew-3, които се очаква да напуснат станцията около 4 май, насочени към пръскане край Флорида до 5 май. приключват почти шестмесечната си мисия.

Командир Раджа Чари, пилотът Том Маршбърн и специалистите от мисията Матиас Маурер и Кайла Барън стартираха мисията Crew-3 миналия ноември. Те ще върнат космическия кораб Dragon Endurance на SpaceX на Земята, оставяйки астронавтите Crew-4 на станцията с трима руски космонавти.

Обратното броене на сайта на KSC за пресата показва пластира на мисията Crew-4, с Falcon 9 и Dragon Freedom на площадка 39A на заден план. Кредит: Стивън Кларк/Spaceflight Now

Линдгрен и неговият екипаж ще летят на първата мисия на четвъртия – и вероятно последен – космически кораб Dragon на SpaceX. Екипажът обяви миналия месец, че новата капсула ще се казва “Свобода”.

„Искаме да отпразнуваме това, което считаме за основно човешко право, и също така да празнуваме това, на което е способен неограниченият човешки дух“, каза Линдгрен на пресконференция преди полета. “И това също е нещо като отражение на това как се появихме.”

Името също така отдава почит на Freedom 7, капсулата, която пренесе астронавта Алън Шепърд в суборбиталното пространство по време на първата пилотирана космическа мисия на Америка през май 1961 г.

„Да видим това първо стартиране на Freedom 7 и да видим къде сме днес е наистина забележително нещо“, каза Линдгрен. “Така че искахме да отпразнуваме свободата на ново поколение космически пилоти.”

Новият космически кораб Dragon Freedom прилича на другите три капсули в парка от превозни средства за многократна употреба на SpaceX. Но той идва с няколко надстройки, включително подобрена система за гласова комуникация.

Астронавтите също така обявиха допълнение, което ще бъде оценено от всеки на дълъг път.

„Сега имаме USB портове за зареждане в този космически кораб“, каза Линдгрен. „Това е нещо, което отива в ниска земна орбита и ни отвежда до космическата станция, а аз говоря за USB портове.“

Портовете за зареждане ще позволят на астронавтите да зареждат своите таблети, които съдържат референтни материали за полета до космическата станция.

“Това са малките неща. След това кафемашината”, пошегува се Линдгрен.

„Няма wifi обаче!“ — отвърна Хайнс.

Екипажът ще има достъп до интернет, след като пристигне на космическата станция. Комуникациите на борда на космическия кораб Dragon преминават през контрола на мисията на SpaceX в Хоторн, Калифорния.

49-годишната Линдгрен и баща на три деца, е роден в Тайван и израснал в Англия и Съединените щати, след което посещава Академията на ВВС на САЩ, където е член на парашутния екип на училището. След това той получава медицинска степен и става полетен хирург на НАСА, преди да бъде избран да се присъедини към отряда на астронавтите на НАСА през 2009 г.

След завършване на първата си космическа мисия, продължителна експедиция, продължила 141 дни, Линдгрен беше назначена като заместител на астронавтите от НАСА Дъг Хърли и Боб Бенкен при първия тестов полет на SpaceX Dragon за транспортиране на хора в орбита.

Хайнс е 47-годишен подполковник от ВВС, който се подготвя за първото си изстрелване в космоса. Той е роден в Северна Каролина и израснал в Пенсилвания, след това е служил като пилот на изтребител F-15E и завършва училището за тестови пилоти на ВВС. Хайнс продължи да лети с F-15 като пилот-изпитател и се разположи в чужбина, за да поддържа операции на специалните сили, като същевременно работи и като тест пилот за Федералната авиационна администрация.

НАСА нае Хайнс като базиран в Хюстън изследовател през 2012 г., а агенцията го избра да стане астронавт през 2017 г.

Уоткинс също се присъедини към отряда на астронавтите на НАСА през 2017 г. 33-годишната учена ще стане първата чернокожа жена, която живее и работи на космическата станция за продължителна мисия.

„Това определено е крайъгълен камък, мисля, както за нашата агенция, така и за страната“, каза Уоткинс. „Мисля, че това наистина е просто почит към наследството на черните жени астронавти, които са дошли преди нас, както и пред вълнуващото бъдеще пред нас.

Тя е родена в Мериленд и смята Лафайет, Колорадо за свой роден град. Тя получи докторска степен по геология от UCLA, след това се присъедини към научния екип, работещ по мисията на НАСА Curiosity, участва в проектирането на системата за марсохода Perseverance и мисията Mars Sample Return.

Уоткинс беше един от 18-те астронавти, номинирани от НАСА през 2020 г. за потенциални бъдещи лунни мисии по лунната програма на агенцията Артемида. Тя каза, че работата й на станцията, наред с други задачи, ще помогне за разработването на технологии и роботика за програмата Artemis, както и за експерименти в радиационна защита и човешкото здраве и биологични изследвания, всички области, насочени към мисии по-дълги и по-далечни в космоса .

„Докато НАСА се върти към Луната и Марс, тази точка е космическата станция“, каза Хайнс. „Така че цялата тази технология отива в космическата станция, където я развиваме и усъвършенстваме, преди да я завъртим и изпратим на Луната и накрая на Марс.

44-годишният Кристофорети е прекарал повече време в космоса – почти 200 дни – от всеки от съотборниците си. Подобно на Линдгрен, тя стартира първата си космическа мисия на борда на руска ракета и космически кораб “Союз”.

Роден в Милано, Италия, Кристофорети има магистърска степен по машинно инженерство от Техническия университет в Мюнхен. Тя беше изтребител в италианските военновъздушни сили, преди ESA да я избере като част от своя клас астронавти през 2009 г.

Астронавтите ще извършват разходки в космоса и ще провеждат експерименти, докато са на космическата станция. Кристофорети може да има шанс да излезе от станцията в руски скафандър, за да помогне за активиране на европейската роботизирана ръка.

Планирано е мисията Crew-4 да приключи в средата на септември с повторно влизане и гмуркане край бреговете на Флорида. Мисията на НАСА Crew-5 трябва да стартира към космическата станция в началото на септември.

Изпратете имейл на автора.

Следвайте Стивън Кларк в Twitter: @StephenClark1.

Add Comment