НАСА сключва договор за разработката на скафандъра на Луната на две частни компании

Днес НАСА обяви, че две частни компании – Axiom Space и Collins Aerospace – ще разработят скафандри от следващо поколение, които бъдещите астронавти ще носят, за да извършват космически разходки и евентуално да пресичат повърхността на Луната. Това е смела нова посока за разработване на скафандър в НАСА, като агенцията прехвърля работата на частния сектор след години на борба да разработи свой собствен костюм.

Тези нови скафандри ще играят жизненоважна роля в програмата на НАСА Artemis, водещата инициатива на агенцията за връщане на хората на лунната повърхност. В момента НАСА се стреми да кацне първите астронавти Артемида на Луната до 2025 г. – година след крайния срок за 2024 г., първоначално определен от администрацията на Тръмп. Когато астронавтите кацнат, НАСА иска те да бъдат оборудвани с подходящи скафандри, които да използват, за да изследват терена на Луната.

Има обаче много съмнения, че НАСА може да изпълни крайния срок до 2025 г., тъй като все още има много работа за вършене по хардуера и превозните средства, необходими за постигане на първото кацане. Но едно от основните забавяния се оказа разработването на скафандри. Множество одити разкриха, че стремежът на НАСА да създаде костюми от следващо поколение е бил неефективен, изправен е пред множество технически предизвикателства и изостава много години от графика. Днес, след 15 години борба за направата на тези нови костюми, агенцията се предава на търговската индустрия. Collins Aerospace има история с изграждането на скафандри, тъй като помогна за създаването на сегашните костюми, използвани от НАСА, докато Axiom Space е сравнително нова компания, която има за цел да създаде частни космически станции.

НАСА обяви, че общата стойност на договорите е 3,5 милиарда долара, въпреки че космическата агенция няма да каже индивидуалните стойности на договорите на всяка компания. 3,5 милиарда долара е горна граница, която покрива продължителността на договорите, включваща както частични разходи за разработка, така и бъдещи покупки на костюмите за използване от НАСА. След като костюмите бъдат завършени, компаниите ще ги притежават и ще имат възможността да ги използват за други цели, несвързани с НАСА.

Костюмите са проектирани да пасват на широк спектър от типове тяло, от 5-ти персентил женски до 95-ти персентил мъжки. Целта е скафандърите да бъдат готови за носене от астронавтите на Artemis III, третото изстрелване на новата ракета на НАСА, Space Launch System, и настоящата първа цел за кацане. Артемида също се стреми да кацне първата жена и първото цветно лице на Луната. „Тя трябва да има костюм с подходящ размер и съобразен за нея – който не прилича на космически кораб, който изглежда като здрав комплект облекло за екстремни спортове – това трябва да бъде целта“, каза Дан Бърбанк, бивш астронавт и старши. технологичен сътрудник в Collins Aerospace, каза на пресконференция.

Но новите костюми, които тези компании разработват, не са само за изследване на Луната. НАСА иска нова линия костюми, които са много по-гъвкави от своите предшественици, които да се използват както от астронавтите на Артемида, докато изследват Луната, така и да заменят старите костюми на Международната космическа станция.

През последните четири десетилетия астронавтите на НАСА разчитаха на същия основен дизайн на скафандъра, за да извършват космически разходки на МКС. Наречен EMU, за Extravehicular Mobility Unit, костюмът е започнал в ерата на космическите совалки, а „модернизирана“ версия се използва от астронавтите на МКС, за да напуснат лабораторията и да извършват надстройки и ремонти извън станцията. EMU обаче не са били модернизирани от десетилетия и не са предназначени да се използват за лунни разходки в космоса. Освен това размерът им е ограничен.

Прототип на костюма xEMU на НАСА, показан в бяло, червено и синьо в средата, беше представен през 2019 г.
Снимка от Джоел Коуски/НАСА чрез Getty Images

Но преходът към нов скафандър се оказа труден за НАСА. Агенцията започва работа по нови скафандри през 2007 г. и оттогава е похарчила общо 420 милиона долара за разработка на скафандри. Тези усилия в крайна сметка доведоха до нов костюм, наречен xEMU, чийто прототип беше представен през 2019 г. По време на представянето НАСА се надяваше да има два костюма, готови за тестване на космическата станция, преди да ги изпрати на лунната повърхност за кацане през 2024 г.

Но през август одит от Службата на главния инспектор на НАСА установи, че разработването на новите костюми на НАСА е било значително забавено поради липса на пари, технически проблеми и проблеми, свързани с пандемията COVID-19. В крайна сметка в доклада се твърди, че xEMU няма да бъде готов до крайния срок на администрацията на Тръмп до 2024 г. (Няколко месеца по-късно НАСА премести крайния срок до 2025 г.) Одитът също така отбеляза, че НАСА вероятно ще похарчи общо 1 милиард долара за разработване на скафандър до момента, в който първите летателни костюми са готови., което ще бъде „най-рано април 2025 г. “. ”

Междувременно през април 2021 г. НАСА отправи искане за информация от частни компании за проектирането на нови скафандри, които биха могли да се използват за мисиите на Артемида. По това време НАСА заяви, че ще продължи да разработва xEMU вътрешно, но този ход сигнализира, че агенцията може да разчита на търговски костюми вместо това. „НАСА носи отговорност към данъкоплатците и бъдещите изследователи да преразгледат своята инфраструктура, ако е необходимо, за да намалят разходите и да подобри производителността“, пише агенцията, когато избухна новината.

Сега НАСА възлага всичките си очаквания на Collins Aerospace и Axiom Space. Космическата агенция заяви, че нейните инженери ще продължат да тестват xEMU до края на годината, но в крайна сметка той ще промени фокуса и ще предостави информация на търговските компании, докато напредват. Освен това данните и изследванията, които НАСА е събрала по време на разработката на xEMU, ще бъдат предоставени на двете компании.

Що се отнася до способността на компаниите да спазят крайния срок до 2025 г., това ще се прояви през следващите няколко години. Collins Aerospace представи прототип на лунен костюм през 2019 г., а днес Бърбанк каза, че компанията вече е прекарала години в разработването на костюм. Що се отнася до Axiom Space, главният изпълнителен директор на компанията Майк Суфредини също каза, че разработването на костюми е започнало преди няколко години, тъй като компанията отдавна е обмисляла производството на костюми за бъдещите си космически станции. „Имаме редица клиенти, които вече биха искали да направят разходка в космоса“, каза Суфредини. “И ние планирахме да изградим костюм като част от нашата програма.”

И все пак до 2025 г. остават само няколко години. НАСА казва, че е уверена в прехода на функциите на скафандъра в този момент, като казва, че съществуващите изследвания на xEMU ще помогнат за „намаляване на риска“ и ще ускорят нещата. „Ние бяхме в страхотно място за преход, само поради това колко зрял беше xEMU по това време“, каза Лара Кърни, програмен мениджър за извънколесни дейности и мобилност на човешката повърхност в НАСА, по време на интервюто на конференцията. „И мисля, че по-скорошното получаване на това до тези момчета им позволява да се състезават.“

Освен това има цял набор от важни етапи, които НАСА и нейните бизнес партньори трябва да постигнат, за да заработят през 2025 г., включително пускането на новата космическа ракета на агенцията за първи път и завършването на човешки лунни кацалки, за да отведат хората до Луната. повърхност. Скафандърите са само една част от много сложния пъзел, който НАСА трябва да реши, за да се върне на Луната.

Корекция 1 юни, 19:53 ET: В по-ранна версия на тази история се посочва, че стойностите на отделните договори ще бъдат разкрити в края на месеца, въз основа на информация, получена на пресконференция на НАСА. По-късно НАСА поясни, че тази информация е неточна и информацията е премахната.

Add Comment