НАСА избира Axiom Space и Collins Aerospace за договори за скафандъри

Актуализирано в 19:00 ET с допълнителни подробности за договора.

ВАШИНГТОН – НАСА възложи договори на Axiom Space и Collins Aerospace за предоставяне на скафандри за разходки в космоса на Международната космическа станция и лунни разходки на Артемида, въпреки че нито агенцията, нито компаниите спечелили са предоставили много технически или финансови подробности.

НАСА обяви на 1 юни, че е избрала двете компании за Extravehicular Exploration Services, или xEVAS, договори за подкрепа на разработването на нови скафандри, както и закупуването на услуги за скафандри. Компаниите ще притежават разработените от тях костюми и ефективно ще ги дадат под наем на НАСА за космическата станция и мисиите на Артемида, като същевременно ще могат да предлагат костюмите на други клиенти.

Целта, казаха служители на НАСА по време на брифинг за наградите, е лунните скафандри да бъдат готови за мисията за кацане на Луната Артемида 3, която понастоящем е насрочена за не по-рано от 2025 г. НАСА ще извърши и “подреден преход” в продължение на десетилетия. костюми на МКС до новите костюми приблизително по същото време.

Преди това НАСА планираше да разработи собствените си костюми като част от усилие, известно като Exploration Extravehicular Mobility Unit, или xEMU, но премина към модел на обслужване с конкуренция, надграждайки постиженията на търговския превоз на товари и екипаж. НАСА предоставя на компаниите данни за xEMU и други възможности, за да поддържа тяхната работа.

„Наистина вярвам, че всички тези данни помагат за намаляване на риска и ускоряване на процеса на преминаване към предприемаческата общност“, каза Лара Кърни, мениджър на програма за извънвозни дейности и човешка повърхностна мобилност в Johnson Space. NASA Center. „Бяхме на страхотно място за преход само поради това колко зрял беше xEMU по това време.“

Axiom, която работи с екип от компании, включително David Clark Company, KBR и Paragon Space Development Corporation, възнамерява да разработи скафандри в подкрепа на своите планове за комерсиална космическа станция.

„Имаме редица клиенти, които вече биха искали да направят разходка в космоса“, обясни Майкъл Суфредини, президент и главен изпълнителен директор на Axiom, по време на брифинга. „Фантастично е да имаме партньорство, в което можем да се възползваме от дългогодишния опит на НАСА и цялата работа, която са свършили, за да прокарат проектите напред.“

Collins Aerospace, съвместно с ILC Dover и Oceaneering, планира да използва опит, който включва разработването на лунните скафандри Apollo и скафандърите, използвани днес при разходки в космоса на МКС.

„Целта е да се вземе основата, която НАСА е положила с xEMU в партньорство с индустрията и да се мащабира тази технология, и да се създаде костюм, който е съвместим с пълния спектър от членове на екипажа“, каза Дан Бърбанк, главен технически изследовател в Collins.

Бърбанк, бивш астронавт, и Суфредини, бивш програмен мениджър на НАСА ISS, подчертаха ангажимента си да изпълнят обширните изисквания на НАСА за костюми, включително да бъдат съвместими с астронавти, вариращи по размер от 5-ти персентил женски до 95-ти персентил мъже.

Компаниите обаче предоставиха малко технически подробности за дизайна на костюмите си и НАСА дори нямаше илюстрации на печелившите дизайни за показване, като вместо това избра да публикува илюстрация на двама астронавти, ходещи по Луната, облечени в костюми, които не са непременно свързани с никакви на фирмите. По-късно Колинс публикува няколко илюстрации на предложения от него костюм, заедно с изображения на този дизайн, тестван в лаборатория.

Общата стойност на договорите за xEVAS е 3,5 милиарда долара до 2034 г., цифра, която предполага, че всички поръчки за задачи са изпълнени. Служители на НАСА на брифинга отказаха да разделят тази сума между двете компании, като казаха, че информацията ще се появи в изявлението за избор на източник за поръчката, което се очаква да бъде оповестено публично в края на юни. На много други търговски пазари НАСА е съобщила стойността на индивидуалните награди на компаниите.

Говорителят на НАСА Ребека Уикс по-късно каза за SpaceNews, че индивидуалните стойности на договора няма да бъдат публикувани в изявлението за избор на източник. Вместо това този документ ще показва процентната разлика в цените в сравнение с други оференти,

„Гарантирахме им сума, за да сме сигурни, че можем да ги стартираме и те имат кожа в играта и ще внимаваме да я защитим“, каза Марк Визе от НАСА, който председателства комисията за избор на източници за xEVAS. конкуренция. Той не разкри тези гарантирани суми.

„НАСА ще защити точните гарантирани минимални суми на договора и/или сумите за възлагане на индивидуални поръчки поради собствената природа на търговските решения, като същевременно защитава текущия конкурентен характер на този договор“, каза Уикс.

НАСА заяви в изявлението, че всяка компания “инвестира значителна сума от собствените си пари” в разработката, но не разкри тези суми. Бърбанк каза, че тъй като е фокусиран върху техническата страна на разработването на скафандри, той не знае колко е похарчила компанията. Неотдавнашната работа по договора за xEVAS, каза той, “е само най-новата итерация на текуща инвестиция във вътрешни изследвания и разработки.”

Суфредини каза, че разработването на костюма на Axiom е изцяло вътрешно финансирано. „Сега трябва да разберете какво е това“, каза той.

И двете компании заявиха, че очакват скафандърите да бъдат готови за тестване на МКС и за мисията Artemis 3 до средата на 2020-те, но друга компания планира да тества свой собствен космически скафандър в орбита дотогава. В рамките на програмата Polaris, обявена през февруари и финансирана от милиардера Джаред Айзъкман, SpaceX разработва версия на своя костюм под налягане Crew Dragon, който може да се използва за разходки в космоса. Този костюм ще бъде тестван по време на мисията Polaris Dawn, планирана за по-късно тази година.

Add Comment