Лоша астрономия | Лилър 1 изглежда като кълбовиден куп, но може би някога е бил галактика

Има моменти, когато просто искам да публикувам доста астрономическо изображение, нещо, което радва окото и създава усещане за чудо в небето.

Проблемът с това – или “проблемът”, трябва ли да кажа – е, че няма такова нещо като просто Красива снимка. Така или иначе, те в крайна сметка водят до интересно космическо прозрение.

Но този път е повече. Това конкретно красиво изображение може да съдържа ключа към формирането на един от критичните компоненти на нашата галактика Млечен път.

И така, първо, празникът за очите:

Еха! Това е Лилер 1, куп звезди. Обикновено се нарича кълбовиден куп – те са приблизително сферични колекции от стотици хиляди звезди, обикалящи около центъра на тежестта си. Млечният път има около 160 такива купа, въпреки че някои галактики имат много, много повече. Редовните читатели знаят, че харесвам глобули и съм писал за тях подробно. Те са красиви и много от тях лесно се забелязват в малки телескопи, така че са едни от любимите ми по много причини.

Веднага разбрах, че Лилър 1 е странен. Толкова е червено! А звездите около него са толкова сини, значи нещо трябва да се случва. В ситуации като тази, първото нещо, което правя, е да проверя използваните филтри, за да видя дали цветовете може да са малко по-различни, което да обърка начина, по който гледаме на нещата. В това изображение на Хъбъл (и трябва да кликнете върху него; изображението в пълен размер на Liller 1 е умопомрачително) се оказва, че цветовете наистина са изкривени, но по ирония на съдбата това няма никакво значение.

На това изображение това, което виждате в синьо, всъщност е червена светлина. И това, което виждате като червено, всъщност е близо до инфрачервена светлина, точно извън това, което очите ни могат да открият. Така че не, не се показва в естествен цвят – повече или по-малко това, което бихте видели с просто око – но всъщност показва клъстера като много, много червен. Защо?

В този случай това е местоположението. Лил 1 е на около 26 000 светлинни години от нас и много близо до галактическия център, вероятно само на няколко хиляди светлинни години от него. Ядрото на Млечния път е натоварено с облаци прах – съставени от малки зърна каменна материя и сажди – които разпръскват синя светлина. Само червена светлина може да достигне до нас, така че всеки обект в него ще изглежда много по-червен, отколкото е в действителност. В този случай звездите в Млечния път, които виждаме сини на изображението, всъщност са червени звезди, но звездите в Лилър 1 са изключително червени поради прах.

Все пак ми даде пауза. Глобулите обикалят около галактическия център и повечето се виждат далеч от него в небето. Няколко са относително близо до центъра, докато се хвърлят през галактиката в орбитите си, но наличието на един толкова близо до точния център ми се стори странно.

И е странно! Това е така, защото Liller 1 почти сигурно не е кълбовиден куп. Това са останките от това, което някога е било много по-голям обект, който Млечният път изяжда.

Млечният път е спирална галактика с плосък диск от звезди, газ и прах. В центъра е това, което наричаме издутина, обикновено сплесен сфероид от по-стари, по-червени звезди, въпреки че в различните галактики има различни форми. Нашият е с форма на диамант, като Tic Tac. Как се е образувала издутината, не е ясно, но една хипотеза е, че тя се е образувала, когато големи структури паднаха в галактическия център и бяха лишени от звездите си. Някои от тези структури биха могли да бъдат огромни купове от звезди и газ в диска на Млечния път, а други биха могли да бъдат галактики джуджета сами по себе си, съдържащи няколко милиарда звезди.

Може ли Лил 1 да е една от тези галактики джуджета? Доказателствата категорично го показват! Глобулите обикновено са много стари, с една популация от стари звезди, обикновено на възраст над 12 милиарда години. Някои обаче имат втора или дори трета популация от по-млади звезди, може би на 10 милиарда години. Но гледайки звездите от Лил 1, астрономите откриха, че има популация от звезди на 12 милиарда години и втора, която е само на 1 до 2 милиарда години! Това е огромно несъответствие и показва, че по някакъв начин той може да е създал звезди много по-скоро, отколкото кълбовидни.

Но как? Глобулите са добре известни с това, че не съдържат газ – те нямат достатъчно гравитация, за да ги задържат, когато масивни звезди експлодират и изхвърлят газа – така че те не могат да създават звезди. Liller 1 обаче успя да задържи газа си в продължение на еони. Вероятно е по-масивна от вашата типична кълбовидна, с колкото 2,5 милиона пъти масата на Слънцето. Но в миналото може да е имал такива милиард слънчеви маси от звезди вътре, което отново силно намеква, че прилича повече на малка галактика, отколкото на голям куп.

И не е единствената. Терзан 5 е друг кълбовиден куп в ядрото на Млечния път и също така съдържа две различни звездни популации; всъщност астрономите бяха подозрителни към Лилър 1, защото преди това бяха изследвали Терзан 5 и стигнаха до заключението, че това също е това, което те наричат ​​изпъкнал фрагмент от вкаменелости.

И двата обекта са трудни за виждане поради затъмняване от прах, но предполагат, че в ядрото може да има повече, частично скрити от погледа. Ако това са наистина оцелели структури от раждането на нашата галактика и изграждането на нейната издутина, те са основни части от пъзела за това как е възникнал нашият Млечен път. Ако можем да намерим повече, тогава решаването на този пъзел става по-изпълнимо.

И както казах: в астрономията няма само красива картина. Винаги има много, много по-голяма картина, от която той е част.

Add Comment